Allgemein

Die HD-DVD ist am Ende, Toshiba steigt aus.

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Was sich in den vergangenen Tagen bereits abgezeichnet hatte wird jetzt zur Gewißheit. Wie Golem.de meldet, wird Toshioba keine HD-DVD Geräte mehr herstellen. Das bedeutet natürlich gleichzeitig auch das Ende für die Entwicklung der HD-DVD. Die HD-Player, Rekorder und PC-Laufwerke werden nur noch bis Ende März 2008 ausgeliefert, danach ist praktisch kein Gerätemarkt mehr vorhanden. Der Support wird auch danach noch angeboten, aber mit dem Ende der letzten Gewährleistungsfrist für den zuletzt ausgelieferten Player wird auch damit Schluß sein.

Über kurz oder lang dürften somit von Toshiba auch Blue-ray Player angeboten werden. Als einziger großer Unterstützer auf der HD-DVD Seite bleibt jetzt nur noch Microsoft, allerdings ist mehr als fraglich, wie lange das noch so bleibt. Ich schätze dass spätestens im März auch von deren Seite eine offizielle Mitteilung zum Ende der Unterstützung kommen dürfte. Vielleicht sehen wir ja zum Weihnachtsgeschäft 2008 ein externes Blue-ray Laufwerk für die Xbox 360. Nachdem das Ende der HD-DVD als gesichert gelten kann wäre das in jedem Fall die kundenfreundlichste Maßnahme. Im Nachhinein war es seitens Microsoft eine gute Entscheidung, nicht noch nachträglich eine Xbox mit fest integriertem HD-DVD Laufwerk anzubieten. Sony hat mit dem integrierten Blue-ray Laufwerk für die PlayStation 3 in dieser Hinsicht deutlich höher gepokert und dennoch Glück gehabt.

Wirklich überraschend ist die heutige Entwicklung nicht mehr. Wer noch ein HD-DVD Ausverkaufs-Schnäppachen machen will, der dürfte in nächster Zeit in diversen Elektromärkten und evtl bei Amazon und Co. fündig werden. Natürlich ist die ganze Entwicklung für die bisherigen Käufer von HD-DVD Filmen und Playern eine herbe Enttäuschung. Das ist leider der Preis, den man als Early Adopter unter Umständen entrichten muss, wenn es zwei konkurrierende Formate gibt. Die Sache hätte ganz anders ausgehen können, es war mehrere Jahre lang nicht klar, wer dieses Rennen letztendlich gewinnen würde. Es bleibt aber jetzt zumindest zu hoffen, dass der HD-Markt schneller von den Kunden akzeptiert wird und damit Filme und Player bald in akzeptablere Preisregionen absinken. Auch wenn mir die HD-DVD sympathischer war/ist, jetzt muss doch ein Blue-ray Player her. Wer sich einmal an das hohe Qualitätsniveau von Full HD gewöhnt hat, will nur ungern zurück zur DVD. Und weil ich definitiv ein Konsolero bin, rückt die PS3 wohl doch noch in mein Wohnzimmer nach, zumindest als BR-Player ist sie vom Preis her im Moment am attraktivsten. Mal schauen, wie das beim Spieleangebot in Zukunft aussieht. Bisher jedenfalls gibt es noch keinen einzigen Titel, für den allein ich mir die PS3 zulegen würde. Vielleicht kommt ja doch schon in Kürze die Ankündigung von Microsoft für ein externes Blue-ray Laufwerk? Warten wir es mal ab.

Gibt Toshiba die HD-DVD auf?

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Das Jahr 2008 war, gelinde gesagt, für die HD-DVD bislang nicht besonders erfolgreich. Erst hat Warner den Ausstieg verkündet, danach folgten noch einige andere Labels, unter anderem auch aus Europa. In den Verkaufszahlen hat sich das ziemlich deutlich gemacht, trotz der jüngsten Preissenkungen für HD-Player steigt der Marktanteil von Blue-ray kontinuierlich. Ein weiterer sehr schwerer Rückschlag ist die Entscheidung der US-Versandvideothek Netflix, den HD-DVD Bestand nach dem Verleih-Lebenszyklus nicht wieder aufzufrischen.

Möglicherweise kommt das Ende jetzt doch schneller als gedacht. Wie der japanische Fernsehsender NHK berichtet, plant Toshiba den Ausstieg aus dem Geschäft mit der HD-DVD. Zunächst sollen die bestehenden Player weiterhin abverkauft werden, aber eine Weiterentwicklung wird nicht mehr stattfinden. Außerdem soll die DVD-Produktion (gemeint ist wohl eher HD-DVD-Produktion) in einem Toshiba-Werk in Japan eingestellt werden. Der Ausstieg könnte nach Einschätzungen von Marktbeobachtern hunderte Millionen Dollar kosten. Für Toshiba wäre das eine extrem bittere Pille, allerdings stellt sich schon die Frage, was man sonst tun sollte, wenn schon im Heimatmarkt der Anteil der HD-DVD auf nur noch 10 % kommt. 90% Marktanteil für Blue-ray sind für eine dauerhaft wirtschaftliche Basis wohl ein KO-Kriterium.

Sollte sich das alles bewahrheiten, dürfte dieser Schritt der letzte Sargnagel für die HD-DVD sein. Angesichts der aktuellen Marktsituation bleiben kaum noch andere Optionen oder Wege offen, dass dieser Formatkireg noch anders ausgeht. Ob sich damit das bessere Format durchgesetzt hat, kann man nicht so genau sagen, weil beide unterschiedliche Stärken und Schwächen haben. Zumindest bleibt die Hoffnung, dass der HD-Markt mit nunmehr nur noch einem Format einen ähnlichen Boom erleben wird wie die DVD und das damit auch über kurz oder lang die Preise für Filme und Abspielgeräte noch weiter sinken. Ich warte ja immer noch auf ein gutes Angebot einer 60GB-PS3 😉

News gefunden bei Golem.de

GTA Hot Coffee Mod – Schadensersatz wegen Sexszenen

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Ihr lebt in den USA? Ihr habt die erste Version von GTA San Andreas dort gekauft? Ihr habt noch den Kassenzettel? Ihr seid prüde? Und ihr habt eure Version des Spiels mit dem Hot Coffee Mod verändert? In diesem (unwahrscheinlichen) Fall das alles auf einmal zutrifft: Bestens, dann hat Rockstar genau das richtige Angebot für euch im Sortiment. Auf dieser Seite gibt es (nur für US-Kunden) die Möglichkeit, das Spiel gegen eine weniger gefährliche (=nicht mehr patchbare) Version umzutauschen und je nach Anzahl der eingegangenen Reklamationen gibts auch noch ein paar Dollar dazu.

Wie kam es dazu?

Im Jahr 2005 ging ein Aufschrei der Empörung durch die US-Medien, einen entsprechenden Patch vorausgesetzt, konnte man bei GTA San Andreas kleine Sexspielchen freischalten, wenn man seine Freundin im Spiel lange genug mit Dates und anderen Nettigkeiten glücklich machte. Diese kleinen Minigames und Sexszenen waren im Spiel offiziell nicht freigeschaltet und funktionierten eben nur mit dem erwähnten Hack. Take-Two entschuldigte sich recht schnell und legte eine neue Version von GTA San Andreas auf, die nicht mehr patchbar war. Damit sollte man meinen, das die Sache in jedem durchschnittlich aufgeklärtem und mordernem Land aus der Welt sein sollte. Aber die USA wären nicht die USA, wenn der Anblick von ein bisschen nackter Haut nicht ein Skandal wäre, bei dem es nicht mit einer offiziellen Entschuldigung und einer Veränderung des Produktes getan wäre.

Es fanden sich einige Käufer der ersten Version, die gemeinsam eine Sammelklage anstrebten. Der Grund: Das Spiel hätte wegen dieser Sexszenen das Rating „M“ nicht verdient, sondern „Adults only“. Was mich sehr nachdenklich stimmt, ist das die Klage auf dieser Basis zugelassen wurde, obwohl das Spiel im Auslieferungszustand niemals diese Szenen angezeigt hat. Auf der Webseite mit dem Settlement findet sich auch noch ein weiteres Bonbon: Wer WEDER das Spiel, NOCH den Kassenbon besitzt kann, wenn er es denn an Eides statt versichert, erklären, dass er das Spiel vor dem 20. Juli 2005 gekauft hat und sich durch die (nicht regulär angezeigten) Sexszenen „beleidigt und aufgebracht“ ist. Das wird dann immer noch mit respektablen 5 Dollar honoriert. Ich denke, nach europäischen Maßstäben eigentlich unfaßbar.

Amerika ist für seine teils bis ins hysterische abdriftende Sexualmoral ja durchaus bekannt, aber sowas klingt auch noch für deren Verhältnisse sehr ungewöhnlich. Wer diese kleinen Minispieleinlagen gesehen hat, der weiß das (übertrieben gesagt) so mancher ARTE-Themenabend mit mehr Sex und Freizügigkeit aufwarten kann, geschweige dessen, was nachts so bei DSF und Konsorten über den Äther läuft. In einem Land, das die wohl weltgrößte Pornoindustrie hat, aus dem der Playboy stammt und in dem der Boom mit Sexseiten im Internet gestartet ist, führt dann Sex in einem (gehackten) Computerspiel zu akkutem Herzflimmern und zu möglicherweise siebenstelligen Schadensersatzforderungen. Mit diesem Sümmchen hätte man vermutlich auch ein komplettes Pornolabel auf die Beine stellen können, und niemand hätte sich wohl dann so sehr beschwert. Ich verstehe es wirklich nicht. Ich könnte mir da eine Knarre kaufen und überall herumtragen, was Gewalt in Filmen und Spielen angeht gibt es da kaum Limits, aber wehe man sieht nackte Haut. Wenn dann bitte nur im Playboy, überall im Internet oder in den unzähligen Filmen. So eine verlogene Moralvorstellung. Ich glaub ich werde meine alten Rockschallplatten, meine Jeans, meinen Farbfernseher und natürlich besonders meine PS2 wohl demnächst in einen Giftschrank befördern und nie wieder anrühren. Sind ja wirklich perverse Sachen, und was die Jugend damals „verdorben“ hat, ist auch heute bestimmt noch brandgefährlich. Hat mal jemand Sagrotan zur Hand? Ich muß jetzt duschen.

(News gefunden auf Golem.de)

Der Formatkrieg geht weiter: Inzahlungnahme von HD-DVD Playern

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Es vergeht mittlerweile kaum ein Tag ohne das aus dem HD-DVD Lager oder von Blue-ray neue Schlagzeilen die Runde machen.

Wie Golem.de berichtet, wird Saturn vom 27.Januar bis zum 29. Februar eine Promo-Aktion der besonderen Art starten: Wer sich für Sony´s BDP-S300 entscheidet, der bekommt den Player statt für 499 € für 349€. Dazu gibt es ein Paket mit insgesamt 8 Filmen, unter anderem „Der Patriot“, „Spider-Man 3“ und alle drei Teile von „Fluch der Karibik“. Kein schlechtes Angebot. Obwohl der Player schon bei diversen Onlinehändlern für 380€ zu haben ist sind die Filme (wenn man sie denn mag) ein netter Gegenwert.

Jetzt kommt aber das dicke Manko: Selbst wenn ich wollte, ich könnte mein HD-DVD Laufwerk nicht in Zahlung geben, weil es von der Aktion ausgeschlossen ist. Damit dürfte das Angebot für eine vermutlich gar nicht mal so kleine Interessentenschicht sofort wieder uninteressant werden mangels der Möglichkeit einer Teilnahme. Mal ganz abgesehen davon das meine HD-DVD Sammlung immerhin schon zweistellig ist, würde ich zu diesem Konditionen wohl eher darüber nachdenken, mir doch noch eine PS3 ins Haus zu holen, zumindest in der 60 GB-Version die ja mittlerweile freundlicherweise nicht mehr verkauft wird. Diese ganze Blue-ray Geschichte ist für mich persönlich also nach wie vor ziemlich unrund. Mit dem Equipment, was ich habe darf ich an keinen Promo-Aktionen teilnehmen, und das für mich attraktivste Abspielgerät für Blue-ray (eben die 60 GB PS3) wird nicht mehr verkauft. Hallo liebes BR-Konsortium, hallo Sony, ihr macht es mir ziemlich schwer, mich für euer Format zu erwärmen.

Bleibt noch die Hoffnung, das Microsoft, falls der Formatkrieg wirklich eindeutig entschieden ist, doch ein BR-Laufwerk für die Xbox 360 anbietet. Meinetwegen auch wieder für 150€.

Aber bis dahin wird wohl noch einige Zeit vergehen, Toshiba hat angekündigt, das wohl teuerste Werbefenster überhaupt zu buchen. Es ist der 30-sekündige Werbespot beim Superbowl in den USA. Kostenpunkt: läppische 2,7 Millionen Dollar.

Blue-ray Player verkaufen sich auch in Deutschland besser

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Wie Golem.de berichtet, sind nach Warners Wechsel ins Blue-ray Lager die Verkäufe von Blue-ray Playern angezogen. Das Interessante ist aber, daß durch die Preissenkungen von HD-DVD-Playern z.B. bei Amazon in der Top-100 Liste ein HD-DVD-Player steht, jedoch kein Standalone Blue-ray Player. Wie erklärt sich das?

Zum einen ist die Amazon-Statistik sicherlich keine unwichtige Statistik, aber es ist eben auch nur eine Einkaufsquelle von vielen in einem Markt mit sehr vielen anderen Vertriebskanälen. In Elektromärkten z.B. könnte die Lage schon ganz anders aussehen. Ich kann mir gut vorstellen, daß fragenden Käufern jetzt eher Blue-ray empfohlen wird. Verkäufer hören gerne auf vergleichsweise einfache Signale wie den Warner-Wechsel. Das ist noch nicht mal negativ zu bewerten wenn man sich vor Augen führt, daß der Formatkrieg einen wirklichen Massenerfolg von HD im Weg steht und so jeder informationstechnische Grashalm Abverkäufe im Hier und Jetzt fördern kann.

Die Preissenkungen für Toshiba HD-DVD-Player sind eine deutliche Reaktion auf das, was in diesem Monat im Markt passiert ist, und natürlich haben Sie einen kurzfristigen Effekt auf die Verkaufszahlen. Es ist jedoch nach wie vor offen, ob es eine nachhaltige Wirkung gibt. Warum sind die Player nicht schon z.B. vor dem Weihnachtsgeschäft günstiger angeboten worden. Möglicherweise hätte der Verzicht auf kurzfristige Rendite hier mehr gebracht als durch die Entscheidung eines Majors scheinbar gezwungenermaßen die Preise zu senken. Denn mit einem Format, für das kaum jemand veröffentlicht, lassen sich nur schwer Lizenzeinnahmen erwirtschaften oder Player verkaufen. Aber warten wir die Entwicklung des Marktes weiterhin ab. Konkurrenz, auch wenn sie angeschlagen zu sein scheint, belebt in jedem Fall das Geschäft.

Warner wechselt ins Blue-Ray Lager

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Ouch, diese Meldung ist eingeschlagen wie ein Blitz. Warner wird ab Mai seine HD-Inhalte nur noch auf Blue-Ray herausbringen. Dasselbe gilt für deren Tochterunternehmen New Line und HBO. Fürs HD-DVD Format ist das ein schwerer Rückschlag, ist doch damit einer der wichtigsten Unterstützer zur Konkurrenz gewechselt, auf der Seite der großen Filmanbieter verbleiben so noch Universal, Paramount, Dreamworks. Und deren Verbleib bei diesem Format ist angesichts dieser neuen Marktverschiebung fraglich. Über die Gründe darf wild spekuliert werden. Offiziell heißt es seitens Warner, dass man mit diesem Schritt den Formatkrieg beenden möchte. Für mich heißt das im Klartext, dass sie durch die Festlegung letztendlich ihren Umsatz maximieren möchten. Milchmädchenhaft gerechnet fallen so nur 50% der Kosten für die Erstellung einer HD-Disc an, statt bisher zwei unterschiedlichen Produktionslinien (grob gesehen) wird nur noch eine benötigt. Rein wirtschaftlich gesehen ist das völlig legitim.

Die ganze Sache setzt aber eine Reihe von Annahmen voraus:

  • Es wechselt niemand mehr ins HD-DVD Lager

In dieser Hinsicht ist das letzte Wort mit Sicherheit noch nicht gesprochen. Toshiba soll Paramount und Dreamworks angeblich 150 Mio $ gezahlt haben, damit diese 18 Monate lang exklusiv auf HD-DVD veröffentlichen. Ob an Warner für den umgekehrten Richtungswechsel Gelder geflossen sind, ist unbekannt, öffentlich wird das jedenfalls von Warner bestritten. Dennoch: Dieser Faktor ist nicht zu unterschätzen, zumal auf der Hardwareseite neben Toshiba mit Microsoft noch ein weiteres Schwergewicht im HD-DVD Konsortium sitzt.

  • Die HD-DVD Konsumenten machen den Wechsel ins Blue-Ray Lager mit

Wer (wie ich) schon ein HD-DVD Laufwerk besitzt, und keine PlayStation 3 oder einen anderen BD-Player, der wird naturgemäß wenig begeistert sein, wenn das Angebot ab Mai dünner wird. Wenn es so weit kommen sollte, verzichtet Warner also erstmal auf einen nicht zu verachtenden Teil an Einnahmen im HD-Geschäft. Immerhin sind nach Angaben des HD-DVD Konsortiums mehr HD-DVD Player als Blue-Ray Player und mehr HD-DVD PC-Laufwerke als entsprechende PB-Laufwerke verkauft worden. Mit liegen keine konkreten Zahlen vor, aber ich kann mir gut vorstellen, dass ein Heimvideo-Enthusiast sich deswegen nicht unbedingt eine PS3 ins Wohnzimmer stellen wird. Die entsprechenden Standalone-BD-Player sind teurer als HD-DVD Geräte. Zugegeben: Als 360-Besitzer falle ich aus dieser Zielgruppe heraus, im Zweifelsfall ziehe ich eine Konsole einem Standalone-Gerät vor und kann mit den Lüftergeräuschen gut leben.

  • Die DVD-Konsumenten werden von diesem Hickhack nicht noch weiter verunsichert

Das ist ein recht delikater Punkt, denn bisher ist der HD-Markt recht klein, der DVD-Markt dagegen sehr groß. Durch den Formatkrieg sind viele bisher abgeschreckt worden, entsprechend aufzurüsten, die vergleichsweise höheren Kosten für Fernseher, Abspielgeräte und HD-Discs sind dabei noch außen vorgelassen. Diese Klientel sieht im Handel meistens folgende Situation: Zwei Formate, unterschiedliche Blockbuster unterschiedlich verteilt auf beide Formate. Der Unterschied zwischen den Medien? Das ist die Farbe auf der Hülle. Die haarsträubenden Gespräche, die ich zur Weihnachtszeit in mehreren Elektromärkten vor den HD-DVD/Blue-Ray Regalen gehört habe sind bestimmt nicht repräsentativ, sprechen aber Bände. Solange die Medien nicht komplett einheitlich sind und weniger kosten, wird eine echte Marktdurchdringung und die Ablösung der DVD noch in weiter Ferne sein. Sollte die Situation wie sie jetzt ist bleiben, würde das heißen das nach wie vor zwei Formate im Regal liegen werden. Auch wenn es weniger HD-DVD´s sein sollten kann ich mir nur schwer vorstellen, dass sich die Wahrnehmung beim Verbraucher so schnell ändern wird.

Nun ja, soviel erstmal dazu. Die ganze Situation ist ohnehin noch viel zu frisch, als das man wirklich genau sagen kann, wie sich der HD-Markt jetzt entwickeln wird. Was micht betrifft, werde ich erstmal keinen Blue-Ray Player kaufen, egal ob eine PS3 oder ein Standalone-Gerät. Meine HD-DVD´s habe ich ja zum größten Teil von Microsoft geschenkt bekommen, und somit ist das HD-DVD Laufwerk für mich kostenneutral gewesen.

Aus dieser ganzen Geschichte kann man allerdings eine Sache ganz bestimmt ableiten, und zwar eine Bitte.

„Liebe Filmstudios, ich wünsche mir für die nächste Generation der Filmaufzeichnung, ganz egal ob es ein physikalischer Datenträger ist oder ein Download, dass ihr euch gefälligst auf EIN Format einigt, und zwar BEVOR ihr die Technik auf den Kunden loslasst. Auf diese Weise werden alle mehr davon haben. Ihr weil ihr geringere Entwicklungs- Herstellungs- und Vertriebskosten habt, und wir als Kunden müssen nicht mit unseren Geldbörsen eine Art Formatlotterie finanzieren.“

Vielen Dank für die Aufmerksamkeit.

BetaWare.de wünscht allen Lesern ein frohes neues Jahr!

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Die letzten Weihnachtsplätzchen sind aufgefuttert, die ersten Spiele durchgezockt: So kann es frisch gestärkt ins Jahr 2008 gehen. Das letzte Jahr war, was die Spielebranche angeht, nicht gerade arm an Ereignissen und Highlights. Tja, welche kann man exemplarisch herauspicken?

Der weiterhin schwierige Stand der PS3 im Markt und der daraus resultierenden abgespeckten 40 GB-Version hat für viele Kontroversen gesorgt, den Verkaufszahlen hat es allerdings geholfen. Was dieser Plattform weiterhin größtenteils fehlt, sind exklusive Toptitel. Schade: die 60 GB-Version, die mit zwei Spielen und zwei Gamepads ein gutes Preis-Leistungs-Verhältnis hatte, ist jetzt weder für Geld noch für gute Worte im Handel zu bekommen, bei eBay und Konsorten werden für die letzten Exemplare teilweise Mondpreise aufgerufen. Scheinbar sind Sony die Grenzkosten für zwei PS3-Editionen gleichzeitig zu hoch. Deswegen verzichtete ich auch im letzten Jahr auf den Kauf der PlayStation 3. Mal sehen, ob sich das in diesem Jahr noch ändern wird. Vielleicht kommt ja doch noch eine Version, mit der ich auch wieder meine alten PS1/PS2-Spiele benutzen kann.

Wii ist von den internationalen Verkaufszahlen der Renner der Saison gewesen, es ist erstaunlich (und vor gar nicht mal so langer Zeit noch nicht vorstellbar gewesen), dass der ursprüngliche Dritte in der Konsolen-Hackordnung sich so markant beim Absatz an die Spitze setzen konnte. Schön für Nintendo: Bei den Handelds ist mit dem DS ebenfalls das hauseigene Gerät führend. Wir haben 2007 eine bis dato nicht gekannte Welle an Casual Games gesehen, die von der Ausrichtung her ganz klar weg vom Hardcore-Gamer hin zum Gelegenheitsspieler gehen. Dabei versuchen etliche aus der Branche neben Nintendo, auch ganz neue Zielgruppen anzusprechen, beispielsweise die Generation 40+, oder speziell Frauen. Und irgendwo dazwischen gibt es für Wii viele Portierungen von den anderen Plattformen, die sich an der Steuerung der Wii und der im Vergleich limitierten Hardware probieren. Die Resultate können gut sein (z.B. Resident Evil 4) oder eben auch nicht so ganz, wie z.B. Need for Speed: Carbon, bei dem die Steuerung mit der Remote nicht präzise genug ist und es immer wieder zu Einbrüchen bei den Framerate kommt. Mal sehen, ob sich die Hitspiel-Quote dieses Jahr verbessern wird, denn neben den echten Perlen (Metroid Prime3, Super Mario Galaxy, Resident Evil 4), war eben auch leider eine Menge durchschnittlicher Titel.

Bei der Xbox360 hat dieses Jahr uns wieder eine ganze Menge echter Hits beschert, allen voran mit Halo 3 endlich der Einstand der Serie auf der 360. Weitere Perlen waren BioShock (von dem mir die Konsolen-Fassung besser gefallen hat als die PC-Version), Mass Effect, Forza 2 und PGR4. Besonders beeindruckt hat mich dieses Jahr Assassin´s Creed. Ja, ich weiß, viele Minimissionen wiederholen sich viel zu oft, und man kann einige der Dialoge nach einer Weile auswendig mitsprechen. Aber: Selten hat mich eine Story so sehr in ihren Bann gezogen, kombiniert mit der hervorragenden Grafik ist dieses Spiel für mich der beste Release des Jahres gewesen. Nach dem ersten Anspielen ist der ganze Plot wie eine Art spielgewordener Dan Brown Roman, wenn man einmal davon gefesselt ist kommt man so schnell nicht wieder davon los. Ich persönlich verzeihe da sogar ausnahmsweise den Cliffhanger am Ende. Ubisoft, bitte schnellstmöglich her mit dem Nachfolger! Insgesamt merkt man besonders bei den aktuellen Toptiteln, dass die Entwickler die 360 immer besser ausreizen können, gemessen an den Launchtiteln hat besonders die Grafik nochmal einen großen Sprung nach vorn gemacht.

Diese Eindrücke sind natürlich nur ein kleiner Ausschnitt, was sich 2007 im Spielemarkt so getan hat. Und das kommende Jahr verspricht auch nicht wirklich langweilig zu werden. Wie wird das Duell zwischen PS3 und Xbox 360 weitergehen? Was wird aus dem Formatkrieg HD-DVD vs. Blue Ray? Und kommt Duke Nukem Forever wirklich noch jemals raus?

Das alles wird (möglicherweise) das nächste Jahr zeigen. Ich wünsche allen viel Erfolg, Glück und Gesundheit und eine Ladung toller neuer Spiele fürs Jahr 2008!

Kauf ein HD DVD-Laufwerk – 5 HD DVD’s gratis dazu, oder auch Weihnachten mit Microsoft

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Ich gebe es ja zu, ich gehöre zu der Fraktion, die den Formatekrieg zwischen der HD DVD und Blueray eigentlich abwarten will. Von den älteren Hasen unter uns werden sich viele sicherlich noch an den Formatkrieg „VHS gegen Video 2000 gegen Betamax“ erinnern. Wer damals auf das falsche Pferd gesetzt hat, der durfte sich über kurz oder lang ein neues Abspielgerät kaufen um die aktuellen Neuerscheinungen auch zuhause gucken zu können. Formatkriege sind also beileibe nichts neues, und können teilweile Jahrzehnte dauern, wie z.B. Windows gegen Mac gegen Linux.

Wir sollten uns also glücklich schätzen, das bei dem Vorgänger der HD-Discformate, der DVD, alles weitestgehend ohne Störfeuer verschiedener Formate für den Kunden über die Bühne ging. Von der +/- R/RW/RAM Verwirrung einmal abgesehen 😉

Umso ärgerlicher ist der aktuellste Formatkrieg, weil er dem Kunden eine ganze Reihe von ärgerlichen (und im Zweifelsfall sehr teuren) Stolpersteinen in den Weg legt. Dazu werde ich mich aber in der Zukunft etwas mehr auslassen.

Die Xbox 360 bietet in der Welt der HD DVD´s den aktuell wohl einfachsten Weg, sich entweder nur für die normale DVD, oder auch für die HD DVD zu entscheiden. Für Szenartio a) muss man gar nichts tun, wenn man die Konsole schon zuhause stehen hat, für Szenario b) gibt es für ca. 150€ ein optionales HD DVD Laufwerk, das über den hinteren USB-Port der Konsole angeschlossen wird. Das Laufwerk stammt von Toshiba, was auch nicht wirklich eine Überraschung ist, gehört dieser Hersteller doch auch zum HD DVD Konsortium.

Die Kombination Xbox 360 und HD DVD-Laufwerk funktioniert zusammen tadellos. Optisch scheiden sich hier die Geister, es wird wohl einige Leute geben, die es etwas grenzwertig finden nochmal ein externes Laufwerk neben der Konsole zu haben. Eine all-in-one Version der Xbox 360 mit integriertem HD DVD Laufwerk ist aber im Moment nicht in Sicht. Ich persönlich finde das in Ordnung, so hat man immerhin die Wahl ob man einen Aufpreis für HD Filme gucken bezahlen möchte oder eben auch nicht. Für Spiele ist das Laufwerk nicht vorgesehen, es wäre wohl auch seitens MS keine gute Idee, Spiele auf HD DVD herauszubringen. Der Anteil an Leuten die das passende Laufwerk haben dürfte noch relativ gering sein. Die Vergangenheit hat mehr als einmal gezeigt, das große Erweiterungen für eine Konsole oft wirtschaftlich in die Hose gegangen sind (siehe z.B. der Sega 32x-Adapter).

Wie eingangs schon geschrieben bin ich bei Formatkriegen vorsichtig, weil sich so eben auch im schlimmsten Fall (sprich aufs falsche Pferd gesetzt) ein schönes Sümmchen Geld versenken lässt. Momentan ist aus meiner Sicht noch komplett offen, welches Format letztendlich das Rennen macht, und es gibt Stimmen von Analysten, die dem ganzen Treiben noch mehrere Jahre voraussagen.

Wer nicht so lange warten möchte, für den gibt es seit November eine schöne Entscheidungshilfe. Wer zwischem dem 1. Oktober 2007 und dem 31. Januar 2008 ein HD DVD-Laufwerk kauft, der kann sich hier ein Formular herunterladen. Wer es ausdruckt, ausfüllt und einsendet, darf aus einer recht breiten Palette 5 HD DVD Filme aussuchen und bekommt sie gratis nach Hause. Das ist wirklich kein schlechtes Angebot. Wenn man grob von einem Verkaufspreis von 30 Euro pro Titel ausgeht, bekommt man so den Kaufpreis von Laufwerk über die Filme subventioniert.

Ich habe mich für folgende Filme entschieden:

  • Passwort Swordfish
  • Black Rain
  • The Fast and the Furious: Tokyo Drift
  • Riddick
  • The Prestige

Die Filme waren nach drei Wochen bei mir zuhause, es sind die ganz normalen Verkaufsversionen aus dem Handel, also nichts was irgendwie als Promo oder dergleichen gekennzeichnet wäre.

Über die genauen Gründe, warum dieses Angebot gemacht wird, darf natürlich wild spekuliert werden. Schließlich kostet der ganze Spaß die Hersteller sicherlich auch gewisse Summen. Andererseits ist es für das HD DVD-Lager ein guter Weg, Filmfans mit einem gewissen Grundstock an Titeln an das Format zu binden. Klar, wer einmal das Laufwerk oder einen Standalone-Player zuhause hat, der wird sicherlich auch mehr von den Scheiben kaufen. Ich denke, das Angebot ist ein netter Weg, um zumindest mal in die Welt des HD-Films reinzuschnuppern. Ich für meinen Teil bereue die Entscheidung nicht, denn als Blueray hätte ich für die Titel (sofern sie dafür verfügbar sind) annähernd dasselbe gezahlt ohne ein passendes Laufwerk dazu. Wer also eine 360 sein eigen nennt und sich auch nur ein bisschen für HD interessiert, dem empfehle ich das Angebot. Im Zweifelsfall wird es in Zukunft vermutlich sowieso bezahlbare Kombiplayer geben, die einfach beide Formate beherrschen.

Betaware.de feiert (mit Verspätung) sein Einjähriges :-)

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Hallo liebe Bloggergemeinde,

ein Jahr ist nunmehr vergangen (okay, etwas mehr als genau ein Jahr), seit dieser schnuckelige kleine Blog das Licht der Öffentlichkeit erblickt hat. In der Welt ist in dieser Zeit viel passiert, ganz besonders auch in der Welt der Videospiele. Nur in diesem Blog hat sich in der ganzen Zeit nichts getan. Die Zeit ist mehr als reif, um das zu ändern.

Damit ist es offiziell: Ich gelobe Besserung, was die Beitragshäufigkeit angeht. Sollte auch nicht besonders schwierig sein 😉 In den nächsten Tagen werde ich erstmal ein kleines Catchup machen, was sich videospieltechnisch bei mir und in der Branche allgemein getan hat. Dabei werden von den neudeutschen Casual-Gamern über die typische Fanboy-Fraktion bis hin zur Retro-Fraktion alle Ihren Spaß haben. Hoffe ich zumindest mal.

Also, man liest sich 🙂

Cheers und frohe Weihnachten,
Roland

Wii-Fiiber

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Es hat mich also doch gepackt. Seit 1995 habe ich keine Nintendo-Konsole mehr im Haus gehabt (Schande über mich!), und jetzt hat dieser kleine weiße Kasten es tatsächlich geschafft, dass ich ihn kaufe.

Ich muß ja gestehen, das ich „Revolution“ eine ganze Weile nicht so wirklich auf dem Schirm hatte, erst mit dem aufkommenden Lauch-Hype habe ich mich wieder ernsthaft dafür interessiert. Im Mediamarkt in Essen stand dann gestern eine Palette mit vielleicht noch 20 Wii-Konsolen. Der Frequenz nach, wie die Dinger da weggenommen wurden, war es wohl die einzige Gelegenheit, das Teil noch in diesem Jahr auszuprobieren. Also dann doch zugeschlagen, eine zweite Remote dazu, Red Steel noch eingesammelt und nichts wie ab zur Kasse. Witziges Detail am Rande: Die anderen Käufer die ich gesehen habe, waren alle zwischen 20 und 30 und haben sofort gegrinst als sie meinen Wii-Karton sahen. Irgendwas hat Nintendo defintiv richtig gemacht, das offenbar viele ältere Fans sich auch für dieses Teil interessieren. Wenn sich schon an der Kasse das Wii-Gefühl einstellt sehe ich da jede Menge Potential auf lange Sicht was die Fanbasis angeht.

Nach den Konsolenrennen der letzten Jahre um immer mehr Power wirkt Wii tatsächlich sehr erfrischend und neu. Aufgebaut ist der kleine Kasten samt Blutooth-Sensorleiste ruckzuck, Scartkabel noch rein und das war es auch schon. Sieht speziell wenn man die Konsole aufrecht mit der Halterung hinstellt, ist sie ein echter Blickfang. Man könnte sagen, klein aber oho, die Abmessungen erinnern eher an ein CD-Rom Laufwerk, kein Vergleich mit den Giganten aus dem Hause Microsoft und Sony. Mutig von Nintendo, auf echtes HD und massive Rechenleistung zu verzichten zugungsten von Laufruhe und Größe. Und soweit man hört, verkaufen Sie die Hardware bereits vom Start weg mit Gewinn. Das ist in dieser Branche beileibe nicht oft der Fall.

Die Steuerung funktioniert wirklich gut, natürlich an Wii Sports zuerst ausgetestet. Ich muß mich noch dran gewöhnen, aber das Konzept scheint wirklich aufzugehen, neue Zielgruppen dafür zu erschließen. Die Freundin, die eigentlich eher auf Oblivion (360) und FF X (PS2) steht, hat jedenfalls  schon mit dem Erstellen ihres Mii großen Spaß gehabt. Ich muß schon sagen das Wii-Sports ein ganz neues Spielgefühl vermittelt, die Grafik stellt sich ausdrücklich hinter das Bedienkonzept. Clever gemacht, weil so auch absolute Nicht-Zocker sich auf das wesentliche konzentrieren können: Die Steuerung erlernen. Klar, Ansätze zu so einem Bedienkonzept sind beileibe nichts revolutionär neues. Jedoch hat noch niemand die Idee so konsequent umgesetzt wie es jetzt der Fall ist. Ich bin schon sehr gespannt, wie sich die Konsole in meinem N00b-Bekanntenkreis machen wird, viele sind neugierig aber haben bisher mit dem Thema Videospielen nichts am Hut gehabt.

Bleibt als vorläufiges Fazit zu sagen, die Überraschung ist Nintendo wirklich geglückt. Wii bringt schon mit dem beigelegten Wii Sports jede Menge Spaß und eine interessante Idee ins heimische Wohnzimmer. Es wird sehr spannend sein zu sehen, ob Nintendo es auch nach dem Anfangshype schafft, die Begeistungskurve mit innovativen Titeln hochzuhalten. Denn die Konkurrenz schläft bekanntlich nicht.

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